นี้รู้สึกเหมือนจุดสิ้นสุดของยุคมาก ในเดือนพฤศจิกายน 1989 เมื่อกำแพงเบอร์ลินพังทลาย เราเชื่อว่าการแบ่งโลกเก่าออกเป็นตะวันออกกับตะวันตกเป็นเพียงประวัติศาสตร์ เนื่องจากความขัดแย้งทางอุดมการณ์ระหว่างลัทธิทุนนิยมและลัทธิคอมมิวนิสต์ได้หายไป มีความรู้สึกว่าโดยพื้นฐานแล้วเราทุกคนอยู่ฝ่ายเดียวกัน

ปัญหาคือ สำหรับนายวลาดิมีร์ ปูติน ซึ่งเป็นเจ้าหน้าที่ KGB ที่เคยประจำอยู่ในเยอรมนีตะวันออก การล่มสลายของสหภาพโซเวียตแบบเก่าดูเหมือนจะแปรเปลี่ยนเป็นความแค้นส่วนตัวอันขมขื่นซึ่งทวีความรุนแรงขึ้นเรื่อยๆ เมื่อหลายปีผ่านไป ข้อเท็จจริงที่ว่ายูเครน ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นส่วนสำคัญของสหภาพโซเวียต แยกตัวออกจากสหพันธรัฐรัสเซีย เป็นการดูถูกทุกสิ่งที่ปูตินเชื่อ

ไม่สำคัญว่ารัสเซียจะลงนามในข้อตกลงระหว่างประเทศที่ยอมรับขอบเขตของรัฐยูเครนใหม่ ภายในปี 2014 ประธานาธิบดีปูตินได้ค้นพบวิธีการยึดครองไครเมีย ซึ่งเป็นพื้นที่รัสเซียที่มีความหมายมากที่สุดของยูเครน โดยการแทรกซึมทหารของเขาเข้าไปในคาบสมุทร

พวกเขาปิดกั้นไม่ให้มีการลงประชามติ และหลังจากจัดประชามติประชากรชาวรัสเซียส่วนใหญ่ที่มีเชื้อชาติ เขาก็เปลี่ยนมันให้เป็นส่วนหนึ่งของรัฐรัสเซียอย่างมีประสิทธิภาพ มันขัดต่อกฎหมายระหว่างประเทศ แต่ตะวันตกยังคงยึดติดกับแนวคิดที่ว่าพวกเขาสามารถทำธุรกิจกับรัสเซียของปูตินได้

มีการกล่าวสุนทรพจน์และการลงโทษ แต่ไม่มีสิ่งใดที่ทำให้ประธานาธิบดีปูตินหรือเพื่อนร่วมงานของเขามีความคิดที่จริงจัง

สิ่งเดียวกันนี้เกิดขึ้นเมื่อศัตรูของปูติน หรือผู้คนใน KGB เก่าและ FSB ผู้สืบทอดตำแหน่ง ซึ่งถูกมองว่าเป็นผู้ทรยศ ถูกวางยาพิษ ยิง หรือกำจัดทิ้งในสหราชอาณาจักรและยุโรป ชาติตะวันตกออกคำเตือนและกำหนดมาตรการคว่ำบาตรใหม่ แต่รัสเซียของปูตินก็พร้อมที่จะอยู่กับพวกเขา

ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา รัสเซียเริ่มก่อตั้งกลุ่มใหม่กับจีน ไม่จำเป็นต้องเป็นศัตรูกับตะวันตก แต่ให้การสนับสนุนซึ่งกันและกันเมื่อเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์จากตะวันตก

ประธานาธิบดีสี จิ้นผิงและประธานาธิบดีปูตินก่อตั้งกลุ่มสนับสนุนซึ่งกันและกัน ตอนนี้จีนปฏิเสธที่จะประณามรัสเซียสำหรับการกระทำของตนในยูเครน และผู้คนในไต้หวัน ซึ่งเป็นดินแดนที่แตกแยก ซึ่งสี จิ้นผิง ปฏิเสธที่จะบอกว่าเขาจะไม่รุกรานมาโดยตลอด กำลังเริ่มสงสัยว่ามันจะเป็นตาของพวกเขาต่อไปหรือไม่

โดยรวมแล้ว โลกนี้เป็นสถานที่ที่น่าเป็นห่วงมากกว่าเมื่อสองสามปีก่อนมาก เมื่อเปรียบเทียบแล้ว สงครามเย็นในสมัยก่อนนั้นง่ายกว่ามาก และส่วนใหญ่กฎเกณฑ์ก็ชัดเจนมากขึ้น – หากฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งบุกรุกเข้าไปในพื้นที่ของอีกฝ่าย ย่อมมีภัยคุกคามที่เคยมีมาของการทำลายโดยมั่นใจร่วมกันทั้งหมด ดังนั้นมันจึงไม่เคยเกิดขึ้นแม้ว่าสงครามจะเข้ามาใกล้อย่างไม่สบายใจมากกว่าหนึ่งครั้ง

แต่หลังจากการล่มสลายของลัทธิคอมมิวนิสต์ หนังสือกฎเก่าก็ถูกฉีกออก ตอนนี้เขตแดนคลุมเครือมาก ไม่มีใครรู้ว่าเส้นสีแดงวิ่งไปที่ใด

เมื่อมองย้อนกลับไป และเริ่มมีมากขึ้น นักการเมืองและนักวิชาการบางคนบอกว่านาโต้น่าจะเปลี่ยนแนวทางทั้งหมดหลังจากกำแพงเบอร์ลินพังทลายลงแล้ว ควรจะหลีกเลี่ยงการทำให้มอสโกอับอายด้วยการยึดดาวเทียมเก่าในยุโรปตะวันออกไป และจัดแถวในลักษณะที่รัสเซียของปูตินจะเผชิญหน้ากัน

ข้อเสนอแนะเพียงอย่างเดียวว่าสักวันหนึ่งยูเครนอาจเข้าร่วมกับนาโต (แม้ว่าจะถูกมองว่าไม่น่าเป็นไปได้ก็ตาม) ทำให้เครมลินโกรธแค้นและช่วยเกลี้ยกล่อมประธานาธิบดีปูตินว่าเขาต้องจัดการกับยูเครนทันทีและสำหรับทั้งหมด

ทุกคนรู้ดีว่านี่คือนโยบายของเขาและของเขาคนเดียว นักการเมืองรัสเซียหลายคนและแม้แต่บุคคลสำคัญทางทหารบางคนก็ออกมาต่อต้านการบุกรุกล่วงหน้า แต่ปูตินจะไม่หันเห ตอนนี้ต้องประสบความสำเร็จ และรัสเซียต้องออกมาเป็นผู้ชนะ หากโยนลูกเต๋าเพื่อชนะเกม แต่การผจญภัยทางทหารเช่นนี้สามารถผิดพลาดได้

ปูตินประสบความสำเร็จในไครเมียเมื่อแปดปีที่แล้ว และตำแหน่งของเขาที่บ้านก็แข็งแกร่งขึ้นอย่างมาก บางทีเขาอาจจะประสบความสำเร็จอีกครั้ง สกัดกองกำลังติดอาวุธของยูเครน ทำกำไรมหาศาล จากนั้นก็ถอนตัวออกอย่างรวดเร็วและจัดขบวนพาเหรดแห่งชัยชนะ

มันเป็นไปได้อย่างสมบูรณ์ แต่สมมติว่ามันไม่เกิดขึ้นแบบนี้ หากทหารรัสเซียเสียชีวิตเป็นจำนวนมาก และการคว่ำบาตรรัสเซียเริ่มมีผล ตำแหน่งของปูตินก็จะตกต่ำลง

แล้วเขาจะทำอย่างไร? มีคำตอบเดียวเท่านั้น – เขาจะปราบปรามการวิพากษ์วิจารณ์ในประเทศหนักกว่าที่เขามีอยู่แล้วในนามของความมั่นคงของชาติ รัสเซียเป็นสังคมที่เปิดกว้างอย่างน่าประหลาดใจเมื่อเทียบกับในอดีต

สิ่งนั้นย่อมมีจุดจบอย่างแน่นอน เศรษฐกิจรัสเซียจะประสบ และความช่วยเหลือจากจีนจะไม่ชดเชยความสูญเสีย
ดังนั้น วลาดิมีร์ ปูติน ซึ่งดูเหมือนว่าจะเริ่มโจมตียูเครนเนื่องจากความไม่พอใจ 30 ปีของเขาต่อการล่มสลายของจักรวรรดิโซเวียตเก่า อาจเปลี่ยนรัสเซียกลับไปสู่ยุคสหภาพโซเวียต และชาติตะวันตกซึ่งพยายามแสร้งทำเป็นว่ารัสเซียเป็นเพียงอีกประเทศหนึ่งที่เราทำธุรกิจด้วยมาอย่างยาวนาน อาจพบว่าวันเก่า ๆ กลับมาพร้อมการล้างแค้น