การได้รับจุลินทรีย์บางชนิดในเด็กปฐมวัยช่วยป้องกันโรคภูมิแพ้โดยมีส่วนในการพัฒนาระบบภูมิคุ้มกัน มีมุมมองที่แพร่หลายว่าสังคมตะวันตกในศตวรรษที่ 21 นั้นถูกสุขลักษณะเกินไป ซึ่งหมายความว่าเด็กวัยหัดเดินและเด็ก ๆ มีแนวโน้มที่จะได้รับเชื้อโรคน้อยลงในวัยเด็กและต้านทานการแพ้น้อยลง นักวิจัยชี้ให้เห็นเหตุผลสำคัญ 4 ประการ

ซึ่งพวกเขากล่าวว่า เป็นการหักล้างทฤษฎีนี้ และสรุปว่าเราไม่ได้สะอาดเกินไปสำหรับผลดีของเรา การสัมผัสกับจุลินทรีย์ในวัยเด็กเป็นสิ่งสำคัญสำหรับ การศึกษาของระบบภูมิคุ้มกันและเมตาบอลิซึม สิ่งมีชีวิตที่อาศัยอยู่ในลำไส้ ผิวหนัง และทางเดินหายใจของเราก็มีบทบาทสำคัญในการรักษาสุขภาพของเราให้อยู่ในวัยชรา ดังนั้น ตลอดชีวิตเราจำเป็นต้องได้รับจุลินทรีย์ที่เป็นประโยชน์เหล่านี้ ซึ่งส่วนใหญ่มาจากมารดาของเรา สมาชิกในครอบครัวคนอื่นๆ และสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติ แต่เป็นเวลากว่า 20 ปีที่มีการเล่าเรื่องในที่สาธารณะว่าการปฏิบัติด้านสุขอนามัยของมือและในบ้าน ซึ่งจำเป็นต่อการหยุดการสัมผัสเชื้อโรคที่ก่อให้เกิดโรค กำลังปิดกั้นการสัมผัสกับสิ่งมีชีวิตที่เป็นประโยชน์ด้วย