เซลล์เม็ดเลือดแดงทำหน้าที่เป็นเซ็นเซอร์ภูมิคุ้มกันที่สำคัญโดยการผูกมัด DNA ที่ปราศจากเซลล์ที่เรียกว่ากรดนิวคลีอิกซึ่งอยู่ในการไหลเวียนของร่างกายในช่วงภาวะติดเชื้อและ COVID-19 และความสามารถในการจับ DNA นี้จะกระตุ้นการขับออกจากการไหลเวียน การอักเสบและภาวะโลหิตจางระหว่างการเจ็บป่วยรุนแรงและมีบทบาทในระบบภูมิคุ้มกันมากกว่าที่เคยคิดไว้

นักวิทยาศาสตร์ทราบมานานแล้วว่าเซลล์เม็ดเลือดแดงซึ่งจำเป็นในการส่งออกซิเจนไปทั่วร่างกาย มีปฏิสัมพันธ์กับระบบภูมิคุ้มกันด้วย แต่ไม่ทราบว่าเซลล์เหล่านี้เปลี่ยนแปลงการอักเสบโดยตรงหรือไม่จนถึงปัจจุบัน โรคโลหิตจางเป็นเรื่องปกติ โดยส่งผลกระทบต่อประชากรประมาณ 1 ใน 4 ของโลก โรคโลหิตจางจากการอักเสบเฉียบพลันมักพบได้ตั้งแต่ระยะแรกเริ่มหลังการติดเชื้อ เช่น การติดเชื้อปรสิตที่ทำให้เกิดโรคมาลาเรีย เป็นเวลานานแล้วที่เราไม่ทราบสาเหตุที่ผู้คนป่วยหนักจากภาวะติดเชื้อ, การบาดเจ็บ, โควิด-19, การติดเชื้อแบคทีเรีย หรือการติดเชื้อปรสิต ทำให้เกิดภาวะโลหิตจางเฉียบพลัน การค้นพบนี้อธิบายกลไกหนึ่งในการพัฒนา ของโรคโลหิตจางเฉียบพลัน