ไวรัสเวสต์ไนล์ยับยั้งออโตฟาจี ซึ่งเป็นระบบสำคัญที่ย่อยหรือขจัดองค์ประกอบของเซลล์ เพื่อกระตุ้นการรวมตัวของโปรตีนในเซลล์ที่ติดเชื้อ กระตุ้นการตายของเซลล์และการอักเสบของสมอง ตามที่นักวิจัยของมหาวิทยาลัยฮอกไกโด พวกเขายังค้นพบว่ายาสามารถกระตุ้นออโตฟาจี เพื่อขจัดโปรตีนที่รวมตัวและป้องกันการตายของเซลล์

ไข้เวสต์ไนล์เป็นโรคจากโรคติดต่อจากสัตว์สู่คนโดยถูกยุงที่ติดเชื้อกัด มีรายงานการระบาดของไข้เวสต์ไนล์ทั่วโลก โดยเฉพาะในอเมริกาเหนือและยุโรป และทำให้มีผู้เสียชีวิตหลายร้อยคนในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา หลังจากที่มนุษย์ติดเชื้อ การจำลองแบบไวรัสจะเกิดขึ้นชั่วคราวในเนื้อเยื่อส่วนปลาย ในผู้ป่วยบางราย ไวรัสเข้าสู่สมอง ทำให้เซลล์ประสาทติดเชื้อและทำให้เซลล์ตาย และกรณีร้ายแรงของโรคไข้สมองอักเสบ ทีมงานพบว่าการติดเชื้อ WNV ทำให้เกิดการสะสมของโปรตีนในเซลล์ประสาท แต่กลไกที่มีรายละเอียดที่เป็นสาเหตุของการสะสมและสาเหตุที่ทำให้เกิดโรคทางระบบประสาทยังคงไม่ชัดเจน ยังไม่มีวิธีการที่กำหนดไว้ในการรักษาโรคไข้สมองอักเสบจากไวรัสโดยเฉพาะ ซึ่งอาจเกิดจากไวรัสประเภทต่างๆ